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一次败诉,损失百亿!掐住苹果、华为12年命门的霸道巨头,好日子到头了?

鸿睿导读

美国时间5月21日,高通反垄断案败诉,法院认定高通违反了垄断法。判决一出,次日高通股价跌了近11%,市值蒸发百亿美元以上!这次判决,举世瞩目。它动摇了高通的一大支柱——专利授权费,关系到几乎所有手机厂商的利益。按理说,你用高通的技术,付专利费,天经地义。但十几年来,大家怨声载道。因为这笔授权费,收得太霸道!

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和一般的授权费不一样,高通在手机芯片的收费方式,是按照手机整机销售额的3%至5%来收取。也就是说,一款用了高通芯片的手机,如果卖1000元,就得给它50元。如果你升级了屏幕、镜头、内存等配置,手机卖到了2000元,虽然和芯片毫无关系,还是得给它100元。这就是业内有名的“高通税”。不管你是苹果还是华为,都得乖乖交钱。

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很多手机厂商,都曾挑战过高通专利授权的业务模式,无不折戟沉沙。毕竟,敢在全世界面前当霸道总裁,高通可不是什么简单的角色。


1、霸道巨头的底气


今天高通所有的底气,来自于它的技术积累。


在前30年,高通累计投入了超过440亿美元的研发经费,获得了超过13万项全球专利。直到现在,高通仍将每年收入的20%用于研发。再具体点说,是它做对了两件事。第一件事,就是押中了CDMA(码分多址)技术。


1980年代,高通的创始人艾文·雅各布认为,这项技术可以将网络容量提高四十倍,将大幅提升网络的容量。所以,高通公司主攻CDMA技术。


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这个选择,在当时显得很非主流。


当时的通信行业,人们都在关注GSM技术。这项技术不仅在1G时代证明过自己,还受到诺基亚、爱立信等巨头的力捧,早已被确立为通信行业标准。从设备制造到网络搭建,从终端对接到市场教育,GSM占尽优势。而另一边,1994年摩托罗拉就在香港建立起全球第一个CDMA网,但效果和服务质量都太差,业内对CDMA大都将信将疑。


还好,高通得到了自己国家的支持。1996年,美国电信公司Verizon采用CDMA网络,并通过多次的并购,成为了美国最大的电信公司,也使CDMA成为美国主流的移动网络。有了美国,以及美国拥趸(日韩)做后盾,高通得以在2G时代打出一片天地,尽管当时离GSM还有很大差距。2007年,苹果推出第一代iPhone,谷歌推出第一代安卓系统。智能手机的兴起,加快了淘汰2G的步伐,世界迈向3G。


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而高通早就做好了准备。它在CDMA技术之上开发出高速移动网络技术,成为3G的三个重要标准:W-CDMA、EVDO与TD-SCDMA里的核心技术。手机公司要使用3G网络,都要付给它专利费。


同样在2007年,高通做了另一件大事:推出骁龙芯片。高通把自己对于CDMA的多年坚持和积累,浓缩成了一颗小小的芯片。一出手,就技压群雄。短短几年,高通便转身成为了移动芯片厂商,稳居手机芯片出货量首位。在智能手机中,骁龙800系列与“旗舰机”几乎划上了等号。


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所以尽管高通的收费方式很是霸道,大多数手机厂商还是不得不用骁龙芯片。2017年,魅族的最新旗舰Pro 7没用骁龙芯片,用了联发科芯片,结果魅族便迎来了史上最严重的出货量滑铁卢,Pro 7的价格也早早崩盘,成为了2017年国产手机跳水之王。通讯专利与芯片结合,高通的优势尽显,心安理得地收起“高通税”。


2、

“专利流氓”,通吃全球


高通有三大业务板块:QTC(设备与服务)、QTL(授权和专利)以及QSI(战略投资)。其中,QTC和QTL业务是营收和利润的主要来源。QTC业务是卖硬件,需要投入巨大成本。相比之下,QTL业务的利润率就高多了。因此可以说,“高通税”是高通不可动摇的根基,高通为此动了不少心思。


先说CDMA。CDMA是一种信息处理方法,无法申请专利。但“将CDMA应用到设备终端上”的解决方案,就可以申请专利了。于是高通就干了件不是很厚道的事,它将自己开发的那套方案申请了专利,还把一切能想到的其他应用方案都申请了专利!这么一来,不论是谁想运用CDMA,都得向高通缴纳专利费。高通的那些欧洲同行,最开始一直想方设法要绕过高通的CDMA专利,最后发现高通把所有路都堵死了,只好认怂,乖乖交钱。这就是所谓“一流的企业卖标准”。


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到了4G时代,高通还想当标准制定者。但天下苦高通久矣,大家纷纷支持以英特尔领头的OFDM技术,结果成为了今天的4G LTE。原以为能就此摆脱高通,结果由于当时手机网络制式繁多,全网通手机受到了消费者的热捧。手机和芯片厂商,一夜回到解放前。因为全网通手机需要兼容所有2G至3G制式的网络,即使你有了4G网络,一样要求高通给你2G/3G的授权。

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说完CDMA,再说高通的骁龙芯片。


上文说道,高通在手机芯片的收费方式很霸道。因为一般收专利费的方式是,如果你用了我的专利,就按涉及专利的部分作为计算比例的基数。而高通呢,是按照整体作为基数进行收取的。在很多人看来,我升级了屏幕、摄像头,手机价格上去了,和你高通有什么关系,凭什么得多付给你一个芯片厂商钱?但高通不这么看。尽管芯片只是手机的一部分,但它和手机所有功能都有联系。没有我这颗芯片,你升级其他配置,跑得动么?

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在这点上,可以说是公说公有理婆说婆有理。不过高通为人所诟病的,不单单是这个。首先,高通对芯片同行很不客气。对于苹果、华为、三星等芯片业的竞争对手,高通就是不给它们CDMA的专利授权。但反过来,CDMA技术是手机必备,怎么办?这些厂商只能外挂高通的基带芯片。三星自己有猎户座芯片,但当时三星进入美国,尽管已经付给高通授权费了,还是只能搭配高通骁龙,还被高通禁止向第三方售卖自家的猎户座芯片。

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其次,一次生意,赚你两次钱。


没有高通授权,那就生产不了CDMA的基带芯片,那么直接买高通基带芯片可以吗?不行!高通规定,要买基带,得先买专利授权,捆绑销售;另外,高通还可能硬塞给你一堆与CDMA没什么关系的普通专利。在今年的一次美国庭审中,华为的高级法律顾问出庭作证时表示,高通曾威胁华为,如果不签订授权协议,在花钱购买芯片的基础上缴付授权费,就将停止供应芯片。而如果华为从其他芯片厂家购买芯片的话,那么就需要向高通支付更高的所谓“忠诚税”,以获得其在CDMA等上面的专利授权。三十多岁的高通,开始被业内称为“专利流氓”。


3、高通的好日子,还长着呢


随着手机市场杀得越来越惨烈,利润逐渐走低,越来越多的手机厂商揭竿而起,挑战高通。然而在高通面前,大都成了无用功。就连苹果,也被降服。


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苹果与高通的合作,可追溯至2007年,双方各取所需,关系融洽。但随着时间推移,库克发现苹果支付给高通的费用竟超过其他所有iPhone授权费用的总和。2016年,苹果向高通缴纳的专利授权费就高达28亿美元。为了节省这笔开支,苹果双管齐下。一方面,它通过自主研发,并和英特尔等公司合作的方式,试图绕开高通专利;另一方面,它不断发动诉讼,逼迫高通降价。这些反抗,最终都徒劳无功。根本原因还是在于,谁也没法绕过高通的专利。于是在2017年1月20日,苹果高举垄断法,指控高通垄断。同时,苹果拒绝向高通继续缴纳专利授权费。

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苹果直接不给钱这招,很令高通头疼。如果和苹果这样的大客户闹掰,高通的损失巨大,但另一边,如果让苹果得逞,其他厂商势必效仿,局势更糟。正当众人以为这是场持久战时,苹果却服软了,再次拜倒在高通的技术面前。2019年,手机厂商纷纷推出首款5G手机,苹果被传陷入5G危机。因为市面上首批推出5G基带的只有高通、三星、华为。据说苹果曾有意向三星采购5G基带芯片,被后者以产能不足的理由拒绝。无奈下,苹果只好与高通和解,放弃所有诉讼,一次性支付专利费,向高通支付45亿美元,并签订为期6年的授权协议。

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而就在苹果低头的三个月前,华为也与高通和解。华为在今后3个季度,每季度将支付1.5亿美元的技术许可费。搞定了苹果、华为这两个最大的刺头,高通继续躺着赚钱。相比手机厂商,各种“反垄断”调查更令高通睡不好觉。


2010年,韩国对高通处以2.36亿美元罚款。


2015年,中国和欧盟分别对高通罚款60.88亿元和12.29亿美元。


2018年,高通又被欧盟罚了9.97亿欧元(分期付款)。


这次高通在美国败诉,更是动摇了高通“专利授权”的根基。高通立即表示,将进行上诉。但哪怕“高通税”受到挑战,有5G技术在手的高通,也已经拿到了一张未来的入场券。


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尽管“高通税”整得行业怨声载道,但不得不承认,高通的霸道是建立在实打实的技术上的。当一个行业到了拼刺刀的时候,砸钱砸出来的硬实力才是你最大的底气。今年任正非在接受采访时,被问到“有的人把华为当成对手,怎么去面对这种状况?”他表情轻松地回答:“你做得好了以后不会没人买的,你不要担忧,我从来没担忧这件事,我们有很多东西,他们(欧美国家)非买不可。”高通“耍流氓”的底气,华为的硬气,都来源于几十年如一日的巨额研发投入。正如任正非的那句名言:“惶者才能生存,偏执才能成功。”



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